“Lo que he descubierto es que no hay límite de edad para aprender. Tengo 77 años y creo que todavía puedo seguir aprendiendo más “.

En los últimos cinco años, Don Jesus se ha convertido en un miembro prominente de la comunidad de la Escuela Primaria Glenwood Springs a través de su participación como uno de los padres mentores de Valley Settlement. Llega a la escuela cada mañana a las 6:30, listo para saludar a cada niño en la puerta principal. “Nadie me pidió que hiciera esto”, dice. “Pero quiero que todos los niños se sientan bienvenidos a la escuela”.

“La presencia diaria de Don Jesus en nuestra escuela proporciona un modelo de servicio de por vida para todos nosotros”. – Audrey Hazleton, Directora de GSES

Don Jesús originalmente vino a los Estados Unidos desde El Salvador en 1964 con una visa de trabajo. Un joven padre de siete hijos, su carrera lo mantuvo en el camino hasta que se retiró. Hace varios años, le diagnosticaron cáncer y se mudó a Roaring Fork Valley para vivir cerca de su hija y recibir tratamiento en el Hospital Valley View. En un momento dado, su médico le dijo que si sobrevivía a su cirugía de tiroides, fue posible que nunca podría volver a hablar.

Durante sus tratamientos de cáncer, Don Jesús se deprimió. Su médico lo derivó a un profesional de salud mental, quien lo remitió a Valley Settlement y al programa Parent Mentor. “Siento que mi vida ha cambiado totalmente”, dice, “Totalmente”. Además de ser voluntario todos los días en la sala de arte de GSES, Don Jesus está tomando clases de educación para adultos a través del programa de Educación para Adultos de Valley Settlement para perseguir dos de sus Objetivos de aprendizaje de inglés y cómo usar una computadora. Lleva con orgullo su polo azul Parent Mentor y su tarjeta de identificación escolar.

“Nunca más volveré a aceptar las palabras ‘no puedo'”.

Ahora, cuando Don Jesús está en la comunidad, se siente reconocido y valorado. En la tienda o en la biblioteca, los niños corren para abrazarlo. Pasar tiempo en GSES le ha enseñado a Don Jesús el “lenguaje de los niños” y le ha dado una nueva opinión sobre su propio papel como padre. “Cuando era joven, viajé y no le di a mis hijos tanto amor y tiempo como debería”, dice. “Ahora, estoy entregando ese amor y ese tiempo a los niños en la escuela”. Esta apreciación recién adquirida está enriqueciendo su tiempo con sus propios nietos, a quienes llama “la mitad de mi vida”.

“Todos mis hijos, excepto mi hija, viven lejos. Les hablo y les digo lo que estoy haciendo, lo que estoy aprendiendo. Me dicen que están muy orgullosos de mí. Junior, mi hijo menor, dice que cuando crezca quiere ser como yo, ¡y tiene 52 años! “. Las paredes del departamento de Don Jesus están cubiertas con dibujos que los niños de la escuela le regalaron, así como certificados de graduación de Valley Settlement’s Programas de Padre Mentor y Educación para Adultos.

Su deseo para el futuro es que más personas fuera de las escuelas reconozcan a los mentores de padres por su trabajo y papel en la comunidad. Espera que más personas como él se involucren con Valley Settlement. “Estos programas abren la puerta a tantas oportunidades. Ojalá todos supieran de ellos”.

Don Jesus participa en dos de los seis programas de Valley Settlement, Padre Mentor y Educación para Adultos. Los Padres Mentores dedican 300 horas de trabajo voluntario a las escuelas primarias del Distrito Escolar Roaring Fork cada año, trabajando junto con los maestros para apoyar el aprendizaje de los estudiantes. Educación para Adultos ofrece clases de educación para adultos en español para la educación superior en inglés, matemáticas, artes del lenguaje, alfabetización en español, computadoras y más. Educación para Adultos actúa como un puente hacia Colorado Mountain College, brindando a los adultos una base sólida para continuar su educación.

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