VSP es una iniciativa de doble generación enfocada en la preparación escolar y el logro de la escuela primaria, y la estabilidad económica y el compromiso de la comunidad para las familias de bajos ingresos desde Aspen hasta Parachute. VSP utiliza la capacidad del Fondo Manaus para aprovechar las conexiones entre los recursos de la comunidad y las familias necesitadas.

El Fondo Manaus recibió una subvención de $ 1.2 millones del W.K. La Fundación Kellogg de Battle Creek, Michigan, el año pasado, y $ 80,000 de The Daniels Fund, y $ 20,000 de la Fundación Temple Hoyne Buell en 2013. Valley Settlement Project es un programa de tres años, $ 3 millones, inspirado en un asentamiento. Las casas de asentamiento existían a fines del siglo XIX y principios del XX en los barrios de inmigrantes de las ciudades industriales donde los trabajadores de los asentamientos prestaban servicios a los vecinos y buscaban remediar la pobreza. A medida que los residentes de los asentamientos aprendieron más sobre sus comunidades, se involucraron más, propusieron cambios en el gobierno local y presionaron para que se aprobaran leyes estatales y federales sobre problemas sociales y económicos. El Fondo Manaus ahora está buscando fondos de contrapartida para este proyecto innovador.

VSP se basa en la organización de la comunidad, con la idea de que, al igual que las casas de asentamiento, es fundamental trabajar dentro de los vecindarios para conectarse con las personas que necesitan asistencia y empoderarlos para crear cambios para mejorar sus vidas.

En su esencia, VSP facilita las conexiones entre los recursos comunitarios existentes, trabaja con organizaciones locales para llenar los vacíos en los servicios y conecta a las familias con esos recursos a través de un equipo de organizadores comunitarios. Sin embargo, esto no es tan fácil ni tan obvio como podría parecer, según Ellen Freedman, directora ejecutiva de The Manaus Fund.

La Fundación Kellogg y el Fondo Manaus invirtieron en nueve meses de entrevistas a padres, agencias comunitarias y escuelas públicas para identificar barreras y posibles necesidades para mejorar el asentamiento de las familias de bajos ingresos en nuestro valle. El trabajo incluyó entrevistas individuales en 300 hogares en 25 vecindarios y reuniones con líderes de docenas de organizaciones en toda la región, incluyendo un distrito escolar, nueve iglesias, 50 agencias de salud y servicios humanos, responsables locales de políticas y líderes de Colorado Mountain College. . Más de 400 personas se reunieron en una variedad de reuniones y se realizaron presentaciones a 14,400 personas. Estos esfuerzos produjeron una gran cantidad de información para ayudarnos a identificar las barreras para acceder a los recursos existentes y las brechas en los servicios.

Las barreras y las lagunas que los organizadores de la comunidad descubrieron incluyen: aislamiento lingüístico y físico, altos niveles de temor y bajos niveles de confianza, bajas oportunidades educativas, falta de programas de educación infantil temprana asequibles, falta de conexión de los padres con las escuelas locales, falta de acceso a la atención médica, alto desempleo y desempleo, transporte público inadecuado y alto número de niños nacidos de madres de alto riesgo.

A través de cientos de reuniones y entrevistas, el equipo cultivó asociaciones y compromisos con familias, agencias locales y escuelas para trabajar juntos en el desarrollo de un enfoque impulsado por la comunidad para mejorar el bienestar familiar y la preparación escolar de los niños. Como resultado de este trabajo se están implementando los siguientes programas.

Programas VSP:
Navegadores de vecindario: conectan a las familias con los recursos necesarios
Padres mentores: capacitación y apoyo para que los padres participen en la escuela de sus hijos como mentores en el aula
Powertime: un programa después de la escuela que se centra en actividades académicas y de enriquecimiento para niños de escuela primaria.
Educación de adultos: clases de inglés, computación y preparación para GED
Family Friends & Neighbors / Cuidado infantil en el hogar con licencia: capacitación para mejorar la calidad del cuidado infantil informal
El Busesito / The Little Bus: este programa móvil de educación de la primera infancia proporcionará experiencias de aprendizaje para padres e hijos, de 0 a 5 años de edad, que no tienen acceso a las oportunidades tradicionales de preparación escolar.

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